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Su trabajo pictórico solo comenzó a ser divulgado un año después de su muerte
ARMANDO REVERÓN: HISTORIA DE BRILLANTE LOCURA

Armando Reverón nació en Caracas en el año de 1890 y aunque parezca mentira, en 1954, 
año de su muerte, Reverón era todavía un desconocido, su trabajo pictórico solo comenzó a 
ser divulgado un año después de su muerte, en 1955 cuando se hizo la primera retrospectiva 
de su pintura,(no de la totalidad de su obra, sino solamente de su pintura) es el artista 
Venezolano sobre el cual se han escrito el mayor numero de artículos, ensayos y libros, y es 
considerado por la mayoría de los críticos e historiadores de arte como el artista mas 
importante y universal de los pintores que ha dado Venezuela, 

El 10 de mayo de 1889 nace en Caracas Armando Julio Reverón, hijo de Julio Reverón 
Garmendia y Dolores Travieso Montilla. Tras el fracaso del matrimonio de sus padres, el 
pequeño Armando es enviado a la ciudad de Valencia, al hogar de los Rodríguez-Zucca, unos 
esposos de origen canario que lo reciben y forman durante los primeros años de su vida. En la 
capital carabobeña, Reverón cursa primaria con los padres salesianos y da sus primeros pasos 
en la pintura de la mano de su tío, el pintor Ricardo Montilla que, con sus enseñanzas, reafirma 
la vocación artística del muchacho. Bajo el cuidado de los Rodríguez-Zucca, Reverón establece 
una estrecha relación con Josefina, hija de la pareja, a quien aprecia como a una verdadera 
hermana. Las paredes de la casa eran algunos de los primeros lienzos de Reverón, donde éste 
intentaba retratar a la sirvienta de la familia, Juanita Carrizales. Los Rodríguez –Zucca le 
contaban a doña Dolores sobre el temperamento "triste, irascible y melancólico" de su hijo 
Armando. Entre los 12 y 13 años, sufre de Tifus, lo que para muchos lo afectaría 
psíquicamente por el resto de su vida. 

En 1904, junto a su madre, Reverón se muda a la casona donde nació Francisco de Miranda, 
convertida en pensión, y allí conoce al joven pintor César Prieto, quien lo convence de 
inscribirse en la Academia Nacional de Bellas Artes, dirigida para entonces por Emilio Mauri. 
Hay quienes comentan que fue su tío Ricardo quien lo inscribió en la academia. Durante este 
período Reverón viajaba de visita a Valencia, se reunía con Josefina Rodríguez-Zucca, su 
hermana espiritual, con quien compartía sus obsesiones y sus inquietudes. En "Dama 
Tejiendo", la pinta en el jardín de la casa a la sombra de un níspero. 

En 1910, instalado con su madre en una pensión de Torres a Madrices, Armando disfruta de 
las ventas de frutas y legumbres, le apasiona la plaza del mercado, y nacen sus naturalezas 
muertas. Al año siguiente, su rendimiento en la Academia Nacional de Bellas Artes merece la 
postulación de los profesores para una pensión de estudios en Europa. Su madre le ayuda a 
costear el viaje a Barcelona, España, donde ingresa en la Escuela de Artes y Oficios y Bellas 
Artes; allí, ya se encontraba su amigo Rafael Monasterios desde hacía un año. En el país 
ibérico recibe clases de color de Vicente Borrás Avella y Clemens le enseña dibujo. Reverón 
estudia el trabajo de Goya y el Greco. También se interesa por las obras de Velásquez. 

A finales de 1912 regresa a Venezuela, según se cuenta, sin dinero. Una mente brillante y 
desordenada se refleja en las actitudes del artista. Por esos tiempos pinta el retrato de Enrique 
Planchart. Tras una corta estadía vuelve a España. Se inscribe en la Academia de San 
Fernando de Madrid en los cursos de Antonio Muñoz Degrein y José Moreno Carbonero, 
extravagante pintor maestro de Dalí. Estando en París, acogido por Fournier y la esposa de 
éste, Clotilde Pietro de Daudat, Reverón rechaza las obras de los creadores que están boga en 
la ciudad. No despiertan interés en él los trabajos de artistas como Cézanne, Picasso, Chagal o 
Modigliani. "O me mandan a buscar o me tiro al Sena", escribe Armando a su madre. 

En su regreso a Caracas, en 1915, conoce a Samys Mutzner, un pintor impresionista rumano 
de modestas cualidades que ejerce cierta influencia en su trabajo. Residenciado en la casa de 
su tía Pepita Reverón de Martínez Zozaya, se hace asiduo visitante del Círculo de Bellas Artes, 
fundado en 1912 por sus compañeros de la academia caraqueña, quienes a pesar de su 
anterior ausencia, siguen considerándolo uno de ellos. Armando Es el centro de atención de 
escritores y pintores, asombrados por su conocimiento de la obra de Lope de Vega, Calderón 
de la Barca y de todo el movimiento literario del Siglo de Oro español.En el año de 1917 muere 
su hermana de crianza Josefina Rodríguez-Zucca. Hundido en una gran depresión, Reverón se 
refugia junto a su madre en una casa de Pilita a Mamey. Conoce al acuarelista ruso Nicolás 
Ferdinandov quien lo influyó notablemente. Con Ferdinandov vivió breve tiempo en Punta de 
Mulatos. El impresionismo se hace notorio en su época azul o puntillista, que es cuando 
empieza a desaparecer la influencia española. Ferdinandov le brinda consejos que 
determinarían su futuro: conseguirse algo de dinero, comprar una vivienda que le permitiera 
aislarse y compartir su vida con una mujer humilde. Reverón comienza a pintar los primeros 
paisajes que definirían su período azul. Este período fue el más breve de todos. La obra 
predominante es "la Cueva", también se conocen: "Figura bajo un uvero" y "La Trinitaria". 

Al finalizar 1917, se establece en La Guaira en el local del Colegio "Santos Michelena". Se 
ganaba la vida dando clases particulares. Alfredo Boulton, en su libro "La Obra de Armando 
Reverón", dice: "Era un hombre quieto, más bien taciturno y hermético, con cierta dificultad de 
expresión; de poca sociabilidad. Durante el tiempo que estuvo en La Guaira hizo apuntes al 
carboncillo y fue poca su obra al óleo". 

Hacia 1918 conoce a una mujer llamada Juanita, con quien compartirá el resto de su vida, 
convirtiéndola en su compañera, modelo y cómplice. En 1920, Reverón expone en los salones 
de la antigua Universidad Central de Venezuela. Las obras, doce óleos que muestran sus 
primeros temas sobre Macuto, comparten espacios con los trabajos de Federico Brandt, Rafael 
Monasterios y del carismático Ferdinandov, quien aseguraba que Reverón era el Dios de los 
pintores. Un año después aparece "Paisaje de Macuto", un cuadro en el que el Armando 
Reverón comienza a mostrar un estilo propio, desprendiéndose de sus influencias. 

Luego de varias mudanzas dirigidas por su deseo de aislarse, el artista compra un terreno al 
costado del río El Cojo en el litoral, donde se instala e inicia la construcción de la vivienda que 
lo alojaría durante los siguientes 33 años, hasta su muerte. Es por el año de 1921 cuando 
Reverón se radica en Macuto. Surge un nuevo periodo dónde una nueva interpretación de la 
luz se hace presente. Como se dijo, construye su rústica vivienda a la sombra de los cocotales, 
los almendros y las uvas de la playa. Al trasladarse a Macuto su vida cambió. Estuvo lleno de 
excentricidades, reflejo de su personalidad cada vez más esquizofrénica. Se dedicó a una serie 
de experimentos con la luz tropical. A tal punto, que en un momento dado, eliminó toda clase 
de colorido, conservando tan sólo para sus armonías el sepia de sus lienzos de tela rustica y el 
blanco. 

Con el paso del tiempo, los lugareños bautizan la casa de Reverón como “El Castillete”. En 
1923 es víctima nuevamente de una profunda depresión, cuando su amigo Ferdinandov decide 
marcharse a Curazao. Reverón vive una difícil situación económica que apenas puede superar 
con una modesta ayuda de su madre. 

De 1923 a 1924 fue un período de transición en su trabajo pictórico. Hacia 1925 nace lo que se 
considera como su época blanca, de gran aporte a la pintura mundial. Reverón pinta "Fiesta en 
Caraballeda", una obra en la que el lienzo brinda su blancura palidez como recurso plástico. 
"Playa con figura de mujer", consolida la expresividad del período. Es el más importante y 
característico de su producción, y en el cual evolucionó totalmente la teoría del valor de la Luz 
Tropical y aportó un nuevo concepto de la alteración que ejerce la intensidad luminosa en los 
colores. Este período es explicado por Alfredo Boulton, como sigue: "búsqueda de una nueva 
síntesis que correspondía a planteamientos muy concretos sobre la fuerza y el valor expresivo 
de la Luz. Este periodo se vio caracterizado por el sometimiento de las formas, los volúmenes y 
los colores, al color blanco". 

No obstante, su precaria situación económica no le permite usar el tren para viajar de La 
Guaira a Caracas, por lo que camina el trayecto cada vez que necesita viajar a la capital. Las 
largas caminatas le producen llagas en las plantas de sus pies, y brotan gusanos en uno de 
ellos. Esto retiene a Reverón en su guarida, más no su producción artística. "Oleaje" y "Playa 
de Macuto" son las únicas obras que se le conocen en el año 1926. El siguiente año pinta 
"Juanita", el primer óleo en el que retrata a su fiel acompañante. Con "Luz tras mi enramada", 
Reverón lleva a los límites su delirio de la luz. 

El artista está sumido en una ola de pobreza que hace de estos años un padecimiento lento y 
continuo. Vende obras importantes a precios muy bajos para saldar una deuda de 2.500 
bolívares que mantenía con la pulpería “Las quince letras”, embargada a su amigo Fausto 
Duarte. 

Desde 1929 su pintura se hace más densa y directa adquiriendo un sello personal. El período 
blanco concluyó hacía 1934–1935. En 1936 se inicia su época sepia en el cual utilizaba el 
propio color de la tela en su estado casi virgen. Durante este lapso, trabaja con materiales de 
desecho que recupera en el Puerto de La Guaira o en cualquier calle. Utiliza soportes de coleto 
y cartón que incorporan a su obra tonos marrones. De aquí que se define el período sepia en la 
trayectoria del artista. Aparecen varias gamas de tierras y su producción adquiere importancia 
por la manera de aplicar la pasta. Muy representativo de esta época es su cuadro "Cocoteros". 
Usaba con frecuencia los tonos amarillos, anaranjados y ocres, como se aprecia en sus 
desnudos. El periodo sepia dio una nueva dimensión al paisaje del Litoral. Eliminó, por 
completo, los azules de las sombras. Este periodo, el más largo de todos, termina 
aproximadamente en 1949. Los años de este período marcan cierta preferencia por la figura 
humana. Estas tonalidades le acompañan hasta sus últimas obras. Los cuadros de esta época 
tienen gran vigor y seguridad. 

Crea sus muñecas para que ocupen el lugar de modelos que ya no puede pagar, para luego 
establecer con ellas una relación muy estrecha que se intensificará durante el resto de su vida 
hasta su muerte. 

A principios de los 30’s, aislado y a la caza de la luz, surgen sus primeros autorretratos. Alfredo 
Boulton organiza una exposición en el Ateneo de Caracas para ayudar al artista; sin embargo, 
se venden pocas obras, 200 bolívares es el mayor monto alcanzado por una de ellas. Años 
más tarde, algunos de estos cuadros son expuestos en la galería Katia Granoff de París. 
Aquellos que un día costaron 200 bolívares fueron cotizados en 30.000 bolívares. 

Cerca de El Castillete, el artista construye un racho para alojar a su madre, anciana y enferma. 
Juanita se encarga de los cuidados de doña Dolores. El 2 de enero de 1942 finalmente 
acabarían para siempre las migrañas que afectaron durante toda su vida a la madre del artista. 
Muere doña Dolores. Reverón se sumerge en un profundo dolor y sufre un desequilibrio 
mental. Es atendido por el doctor J.A. Báez Finol. Dos meses después se recupera y vuelve a 
pintar; sin embargo, se aleja de los paisajes y la temática de sus cuadros recrea el mundo 
mágico en el que se refugia. Así comienza la etapa que lo consagraría como un verdadero 
precursor, si no el primer exponente del expresionismo en estas latitudes. 

En 1945 es internado en el Sanatorio del Dr. Báez. Estuvo inactivo cerco de dos años. Del 
Sanatorio regresa a Macuto y entra ya en la etapa final de su producción. En 1948 Utiliza tizas 
y lápices de colores. Este mismo año expone en el Taller Libre de Arte. Otra exposición de su 
período blanco es presentada en el Ateneo de Caracas. 

En 1949, con la ayuda de Alejandro Otero, expone en el Taller Libre de Arte. Dos años 
después presenta su tercera exposición individual en el Centro Venezolano Americano. Para 
1952 su estado mental es inquietante. Su producción baja y su calidad artística empieza a 
resentirse. El Salón Oficial de Arte Venezolano le otorga en 1953 el Premio Nacional de 
Pintura, el primer reconocimiento a su obra. Al año siguiente, Reverón se refugia en El 
Castillete, retraído y solitario ante los ojos de la gente, siempre acompañado por sus muñecas 
y por una incondicional amistad, su más fiel oyente: la luz y el aire, que lo acompañan en sus 
recorridos por la playa. Ese año el artista es llevado nuevamente al sanatorio San Jorge del 
doctor Báez Finol y es internado ya definitivamente. Durante los ocho meses que transcurrió en 
él, su sensibilidad no le abandonó. Hasta el momento de su muerte dominó plenamente sus 
facultades artísticas. Doce fueron los cuadros que realizó en el Sanatorio. Sus modelos eran 
los propios enfermos, las enfermeras o los jardines del hospital. Uno de sus últimos cuadros, 
que pertenece al Museo de Bellas Artes se llamó "Paisaje". Reverón no dejó escuela ni 
seguidores. Su estilo se alejó siempre de la rutina, del conformismo. Era personalista hasta en 
el modo de utilizar el pincel. El problema luz-color fue vital en su vida. Creó la expresión y su 
dibujo es recio y sólido. Su obra es variada en calidad; de gran sinfonía plástica en cada 
período, alcanzando siempre una alta creatividad. y fallece el 17 de septiembre de 1954. 

Bibliografía: 

Pulido José, "Reverón: El genio humilde de aquel solazo", BCV Cultural, Año 2, No. 4, 2000. 
Diccionario de Historia de Venezuela, Fundación Polar, 2da. Edición, 1997. 
www.efemeridesvenezolanas.com 

Por: Luciana McNamara